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Opinion | L'avenir de la démocratie en Tunisie

Opinion | L'avenir de la démocratie en Tunisie

La transition prometteuse de la Tunisie vers un avenir démocratique se heurte à un nouveau défi. Les électeurs du pays ont vivement critiqué leur élite politique. Au premier tour de l'élection présidentielle, le 15 septembre, les candidats issus des partis de la constitution, notamment Ennahda, le parti islamiste conservateur qui détient le plus de sièges au parlement, et Tahya Tounes, ou Vive la Tunisie, le parti de Youssef Chahed , le premier ministre actuel.

Au lieu de cela, deux outsiders politiques ont émergé et entreront dans un second tour en octobre. L'un est un avocat constitutionnel qui dit qu'il n'a jamais voté auparavant. L'autre possède une station de télévision et est en prison sur des soupçons d'évasion fiscale et blanchiment d'argent.

Ce vote n'était pas simplement un rejet du gouvernement de coalition actuel; cela ressemble à un rejet de la façon dont l'élite a conduit la politique tout au long de la transition. En 2011, les Tunisiens ont renversé leur dirigeant autoritaire, Zine El Abidine Ben Ali, décédé en exil en Arabie Saoudite le 19 septembre. Leur soulèvement a déclenché le Printemps arabe, qui remodèle encore la vie politique au Moyen-Orient. Les manifestations de cette année ont abattu des dirigeants autoritaires au Soudan et en Algérie, et ces dernières jours, des manifestations sont revenues dans les rues d'Égypte, en dépit de la forte répression.

La transition démocratique en Tunisie a semblé bénéficier du pragmatisme et du consensus au cours des huit dernières années. le Quartet de dialogue national tunisien, composé de quatre groupes de la société civile, a remporté le prix Nobel de la paix 2015 pour avoir réussi à négocier le moyen de sortir d'une grave crise politique deux ans plus tôt, alors que la transition était sur le point de s'effondrer. Les politiciens ont ensuite écrit une constitution progressiste et bâti un système politique inclusif qui laissait une place aux islamistes et à leurs anciens adversaires sous le régime évincé de M. Ben Ali.

Ailleurs dans la région, la promesse des soulèvements arabes s'est souvent transformée en contre-révolution et violence, mais la Tunisie tient la promesse de la démocratie. L'élection présidentielle s'est déroulée dans le calme et semble largement libre et juste.

Mais il y a eu des signes avant-coureurs que cette politique de consensus serait vaine. La confiance du public dans les institutions politiques a fortement diminué: la confiance dans le parlement est tombée à 14% et la confiance dans les partis politiques à seulement 9%, selon un récent rapport. Baromètre arabe sondage. Cela explique le faible taux de participation pour le vote du 15 septembre.

Les Tunisiens ont fait valoir leurs revendications politiques par le biais de manifestations de rue: il y a eu jusqu'à 10 000 manifestations chaque année depuis 2016. Les promesses de reprise économique ne se sont pas réalisées, et chômage et inflation rester haut.

Les deux principaux candidats à la présidence, l'avocat constitutionnel Kais Saied et le président magnat des médias emprisonné, Nabil Karoui, n’a remporté qu’un tiers des voix. Tous deux devront travailler dur pour gagner de nouveaux partisans avant le prochain vote. Dans le système tunisien, le président n'est responsable que de la défense, des affaires étrangères et de la sécurité nationale. Celui qui gagne devra créer un bloc de soutien dans le nouveau parlement pour procéder à des réformes substantielles.

M. Saied, professeur de droit à l’Université de Tunis, s’est imposé au premier tour et a obtenu l’aval de plusieurs rivaux. Bien connu pour ses apparitions à la télévision lors de la rédaction de la Constitution, il s'est tenu à l'écart de la vie politique. Il n'a pas de parti et son image d'intellectuel public a été affinée par sa manière de parler. Il a mené une campagne discrète en s'appuyant non pas sur une forte présence des médias, mais sur campagne électorale à domicile avec des équipes de jeunes. Un sondage de sortie a suggéré qu'il a gagné plus d'un tiers du vote des jeunes.

M. Saied s'oppose à la décriminalisation de l'homosexualité, s'oppose à la réécriture des lois sur les successions en faveur de l'égalité des sexes et souhaite le rétablissement de la peine de mort. Ce qui a peut-être capté l’imagination des jeunes électeurs, c’est son projet de démanteler le modèle constitutionnel semi-présidentiel en faveur de la démocratie directe.

"À travers le monde l'ère des fêtes est terminée ", a déclaré M. Saied. Il a proposé délégation de pouvoir aux conseils locaux élus cela décidera des priorités de dépenses locales, chaque représentant étant tenu responsable par la possibilité d'élections de rappel. Mais pour faire adopter ce plan par le Parlement, il lui faudrait une majorité des deux tiers pour réécrire la Constitution, et cela semble peu probable.

Son rival, M. Karoui, a des tendances populistes et est largement connu pour son appartenance à Nessma TV, qui a beaucoup fait pour faire connaître le travail de sa charité anti-pauvreté. M. Karoui était autrefois étroitement associé à Nidaa Tounes, ou à l’appel de la Tunisie, le parti qui défendait les intérêts de l’ancienne élite politique et économique. Elle a été fondée par Beji Caid Essebsi, le président tunisien, décédé en juillet.

Mais M. Karoui s’est éloigné de Nidaa Tounes et a commencé à se forger un profil politique, plaidant pour une présidence plus puissante. le nouvelle fête il a mis en place était en avance dans les derniers scrutins pré-électoraux. Sa campagne présidentielle a été autorisée à se poursuivre après son arrestation en août, mais il s'est plaint à plusieurs reprises de ne pas lui avoir donné une chance équitable et que son arrestation était une décision politique prise par le Premier ministre Chahed, qui a été mis à mort au premier tour du scrutin. élection présidentielle.

Si M. Karoui perd l'élection présidentielle et conteste le résultat, ou s'il gagne et est reconnu coupable par la suite, cela déclencherait une crise grave. Cela placerait la commission électorale sous une pression énorme, en particulier lorsque la cour constitutionnelle tant attendue, censée trancher ces questions, n’a pas encore été mise en place.

Le parti de M. Karoui, Qalb Tounes, pourrait bien être l’un des partis les plus puissants du nouveau parlement qui doit être élu le 6 octobre, aux côtés du parti islamiste conservateur Ennahda, dont le candidat est arrivé en troisième position à l’élection présidentielle de dimanche. Les deux partis sont des alliés improbables, mais chacun devra constituer une large coalition de soutien.

De nombreux Tunisiens espèrent que ce rejet public de l'élite politique réinitialisera le système et fera revivre les promesses du soulèvement de 2011 en faveur d'un gouvernement responsable et légitime et de perspectives économiques plus larges pour tous.

Mais le risque est un glissement vers les tendances autoritaires. Il ya déjà eu des moments décevants, notamment une loi votée par le Parlement qui a sapé le processus de justice transitionnelle de la Commission Vérité et Dignité en offrant une amnistie aux fonctionnaires accusés de corruption historique.

Un autre faible taux de participation est probable lors des prochaines élections législatives et il est peu probable que les partis établis dominent. Un parlement fragmenté peut ne pas être en mesure de retenir un président ambitieux. Et il sera peut-être difficile, encore une fois, de s’entendre sur les candidats à la cour constitutionnelle, qui devrait être le dernier garant de la transition politique en Tunisie.

Rory McCarthy est professeur adjoint à l’Université de Durham et auteur de «À l’intérieur de la Tunisie, al-Nahda: entre politique et prédication».

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