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Les Obama veulent «un terrain élevé». Quelqu'un a commencé par y arriver.

Les Obama veulent «un terrain élevé». Quelqu'un a commencé par y arriver.

Hanisya Massey, propriétaire de Higher Ground Enterprises à Covina, en Californie, a eu les premières nouvelles d'un avocat de Higher Ground Productions au début de l'été.

Barack et Michelle Obama souhaitaient utiliser le nom de leur société, mais l’Office des brevets et des marques des États-Unis l’avait jugé trop similaire à la marque déposée par Mme Massey en 2017 pour son entreprise de formation en informatique. Higher Ground Productions cherchait à passer un accord.

C'est ainsi qu'a commencé le litige, qui a fait suite à une première note envoyée par l'avocat des Obamas aux demandes de Mme Massey pour des rôles à l'écran dans leurs productions et, désormais, à une tentative de l'ancien président et de la compagnie de la première femme de faire effacer la marque de commerce de Mme Massey. Hors des livres.

On ne s’attend pas à ce que l’affaire ralentisse les plans d’après-président d’Obamas de s’implanter dans le secteur du divertissement – ou les empêche d’utiliser le nom. Le premier film de leur contrat avec Netflix, «American Factory», a déjà été publié sur le site de streaming, et plus de contenu est dans les travaux.

Les Obama ont atterri sur Higher Ground, inspirés par la chanson Stevie Wonder du même nom. Mais Mme Massey a eu le nom en premier.

Higher Ground Enterprises a commencé à former des personnes à l'utilisation d'un ordinateur il y a plus de 10 ans, a déclaré Mme Massey. Son inspiration pour le nom provient de ses clients, qui elle a dit voulait être sur un «terrain de jeu plus élevé». Maintenant, a déclaré Mme Massey, les services de sa société comprennent les services de conseil, de photographie, de vidéographie, livres électroniques et autres matériels d'apprentissage. C'est son père qui l'a encouragée à faire l'acquisition de la marque Higher Ground Enterprises, en disant à Mme Massey: "On ne sait jamais."

Obamas ’Higher Ground Productions a réussi à trouver des solutions avec d’autres détenteurs de marques similaires, le marque déposée avocat, Jim Vana, a déclaré dans un communiqué. Mais avec la société de Mme Massey, les Obama ont été pris au dépourvu.

Mme Massey et son avocat, Larry Zerner, sont revenus avec une proposition de vente de la marque – en échange de ce que M. Vana a appelé des «demandes importantes», notamment les apparences dans les productions télévisées et cinématographiques des Obamas.

Mme Massey a répondu à toutes les questions sur les conditions proposées à son avocat, qui a confirmé que les rôles intérimaires de Mme Massey faisaient partie de sa offre suggérée.

"Ce n’était pas," je veux jouer dans un film "", a déclaré M. Zerner dans une interview. «C’était comme:« Puis-je avoir un rôle dans quelque chose? »

Il y a quelques semaines, Higher Ground Productions a déposé une pétition pour annuler La marque de commerce de Mme Massey. Rebecca Tushnet, une Harvard Law School professeur et un expert en droit de la propriété intellectuelle, a déclaré dans une interview l'objectif de ce déménagement serait de déterminer si Mme Massey utilise activement et régulièrement la marque pour faire des affaires. Le dépôt par les Obama commence une enquête factuelle qui pourrait prendre des années pour trier.

“Si l’usage de la marque n’est pas suffisant, le titulaire n’a aucun droit et les Obamas peuvent aller de l'avant," A dit Mme Tushnet. Si l'utilisation est suffisante, a-t-elle ajouté, Mme Massey pourrait faire l'objet d'une action en contrefaçon de marque.

Quant à la demande de Mme Massey de rôles dans les productions d’Obamas, elle n’est pas tout à fait typique dans les affaires de marques déposées, a déclaré Mme Tushnet dans un courrier électronique. "Je ne peux pas dire que je suis super surprise compte tenu du contexte (où elle pourrait avoir plus de poids que d'habitude dans la recherche d'un rôle qu'elle ne pourrait autrement pas obtenir)," a-t-elle écrit. "Je ne suis pas surpris non plus que ce terme ne soit pas acceptable pour les Obama, vu l’ingérence dans le contrôle créatif que cela voudrait dire et compte tenu de l’absence de toute relation apparente entre cette condition et les droits d’utilisation de la marque."

«Certains juges pourraient penser que c’est un peu moche, a-t-elle ajouté, mais cela n’affecte pas la question juridique de savoir qui a droit à la marque».

M. Vana a déclaré que Higher Ground Productions avait déposé la requête après avoir eu de la difficulté à trouver des preuves de la société de Mme Massey ou de l’utilisation de la marque. Mme Massey a dit qu'elle a factures et annonces à présenter en preuve. Une cliente – Yvette Rodriguez, qui a dit dans une interview Massey gère la présence de son organisation sur les réseaux sociaux depuis environ quatre ans – lui a chanté louanges.

Mais la présence de sa société sur Internet était en sommeil pendant des années, selon Mme Massey, ne devrait pas refléter sa présence dans l’entreprise. Le site actuel de Higher Ground Enterprises était encore en développement le 4 septembre, mais il était opérationnel le lendemain. (Le site a ensuite été mis à jour pour inclure une section recommandant les services de M. Zerner, qui a ensuite été supprimée après Mme Massey a été interrogé sur il.)

Même sans avoir cette présence en ligne depuis quelque temps déjà, cette affaire et la pétition ont laissé Mme Massey préoccupée par l’effet numérique de la notoriété d’Obamas.

"Cela pourrait certainement nuire gravement à mon entreprise", a déclaré Mme Massey. «Parce que si vous utilisez Google, c’est la seule chose qui se présente. Et je suis à peu près une petite aiguille dans la botte de foin à ce stade. "

m. Vana, cependant, a déclaré que la pétition «n’empêche» en aucun cas la capacité de Mme Massey à gérer Higher Ground Enterprises.

Cela pourrait prendre un certain temps avant qu'il y ait un résultat. Les affaires de marques sont réglées sur papier plutôt que dans une salle d'audience, a déclaré M. Zerner. Dans le cas d'une pétition comme celle-ci, le Bureau des marques fixe automatiquement les dates et les délais. Cette affaire pourrait s'étendre à Mars 2021.

Ce n’est pas un combat politique pour Mme Massey, qui a dit avoir voté pour M. Obama. pour président les deux fois. «Ils mettent leur pantalon comme moi, une jambe à la fois», a-t-elle déclaré. "Cela n'a pas vraiment changé le moi."

«Ce sont eux qui ont commencé cela. Je suis prêt à aller aussi loin et aussi longtemps que nécessaire », a ajouté Mme Massey. "La question est, peuvent-ils?"


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