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La Turquie lance une offensive contre la Syrie et cible les Kurdes soutenus par les États-Unis

La Turquie lance une offensive contre la Syrie et cible les Kurdes soutenus par les États-Unis

BEYROUTH, Liban – La Turquie a envoyé des avions de combat et des troupes dans le nord-est de la Syrie mercredi dans le cadre d'une opération militaire visant à chasser une milice soutenue par les Américains, ont annoncé des responsables turcs et syriens.

L'attaque turque a eu lieu au milieu d'une série de déclarations de politique confuses de la Maison Blanche, qui dimanche acquiescé à l'opération, acceptant de déplacer les forces américaines, mais mercredi, quelques heures après son lancement, le condamna.

"Les Etats-Unis n'approuvent pas cette attaque et ont clairement indiqué à la Turquie que cette opération était une mauvaise idée", a déclaré mercredi le président Trump dans un communiqué.

Des avions de combat turcs ont traversé le ciel au-dessus des villes syriennes, tandis que des explosions d'obus d'artillerie explosaient, provoquant des embouteillages de civils terrifiés fuyant vers le sud dans des camions remplis de leurs biens et de leurs enfants. Au moins deux civils ont été tués et d'autres blessés, a déclaré un porte-parole de la milice et des journalistes locaux.

Après environ six heures de frappes aériennes, les troupes turques et leurs alliés rebelles syriens ont traversé la frontière mercredi soir, a annoncé le ministère de la Défense turc en pleine offensive terrestre.

La décision de la Turquie visant à extirper les forces kurdes alliées aux États-Unis dans le nord-est de la Syrie s’est accélérée rapidement depuis que M. Trump a donné son feu vert à l’opération avec le président turc Recep Tayyip Erdogan.

L’opération pourrait ouvrir un nouveau front dangereux dans la guerre syrienne vieille de huit ans, opposant deux alliés des États-Unis et soulevant le spectre d’une effusion de sang sectaire. Avant même de commencer, il avait déclenché des débats acharnés à Washington, des membres du Congrès accusant M. Trump d'avoir trahi la milice qui se battait aux côtés des États-Unis pour vaincre l'Etat islamique.

On craignait également qu'attirer la milice, les forces démocratiques syriennes, vers le nord pour combattre la Turquie ne créerait ailleurs un vide de pouvoir qui pourrait profiter au président syrien Bashar al-Assad, à ses alliés russes et iraniens ou à l'État islamique.

«Priez pour nos alliés kurdes qui ont été sans vergogne abandonnés par l'administration Trump», a déclaré la sénatrice Lindsey Graham de la Caroline du Sud, habituellement un allié convaincu de Trump, a écrit sur Twitter. "Ce mouvement assure la réémergence d'ISIS."

M. Trump a insisté mardi pour affirmer que «nous n'avons aucunement abandonné les Kurdes» et a déclaré mercredi qu'il s'opposait fermement à l'opération.

«La Turquie, a-t-il ajouté, s'est engagée à protéger les civils, à protéger les minorités religieuses, y compris les chrétiens, et à veiller à ce qu'aucune crise humanitaire ne se produise – et nous les respecterons.»

Les États-Unis ont retiré 50 à 100 soldats de la zone frontalière avant l'opération, et des responsables militaires américains ont déclaré que les États-Unis ne fournissaient aucune aide à l'une ou l'autre des parties.

M. Erdogan a déclaré que l'opération visait à "empêcher la création d'un corridor terroriste à travers notre frontière sud", mais n'a fourni aucune autre information quant à savoir si des troupes terrestres turques étaient entrées en Syrie ou à quelle distance elles iraient.

La portée de l’opération était vaste, des grèves ayant touché près de cinq villes au moins sur une distance de plus de 150 milles de la frontière syro-turque.

Les frappes les plus intensives ont eu lieu près de Tel Abyad et de Ras al Ain, les deux villes où les forces américaines se sont retirées lundi. Mais ils ont également pris pour cibles Kobani et Qamishli, où une frappe a laissé un bâtiment en flammes et un cadavre sur le trottoir, selon une vidéo tournée par un journaliste local.

«La panique règne parmi les habitants de la région» un porte-parole de la milice, Mustafa Bali, a écrit sur Twitter.

«Les habitants de la région vivent dans la peur et la terreur et les femmes et les enfants quittent la ville», a déclaré Akrem Saleh, un journaliste local joignable par téléphone à Ras al Ain. Beaucoup d'hommes restaient chez eux par crainte que les rebelles syriens soutenus par les Turcs les pillent s'ils les trouvaient vides.

M. Saleh et M. Bali ont déclaré que deux civils avaient été tués dans un village voisin par une grève turque.

Le son du bombardement a secoué la ville d’Akcakale, en Turquie, à quelques mètres de la frontière de Tel Abyad. Les écoles ont été fermées et les enfants ont joué dans les rues, agitant des drapeaux et applaudissant un convoi de véhicules blindés de transport de troupes se dirigeant vers la frontière.

Des haut-parleurs ont diffusé une musique martiale ottomane entrecoupée d'annonces sévères appelant les gens à ne pas se rassembler en groupes importants et à rester à l'écart des maisons faisant face à la frontière.

«Toute la journée, ils ont annoncé», a déclaré Fehima Kirboga, 46 ans, alors qu’elle s’asseyait avec un membre de sa famille sur le trottoir dans la fraîcheur de la soirée. "Nous sommes très inquiets mais où pouvons-nous aller?"

M. Erdogan avait menacé d'envoyer des troupes dans le nord-est de la Syrie pour déraciner la milice, avec laquelle les États-Unis collaboraient depuis des années pour lutter contre l'État islamique, également appelé Etat islamique. La Turquie considère la milice comme une organisation terroriste liée à un mouvement de guérilla kurde.

Dans un op-ed dans le Washington Post, un porte-parole du gouvernement, Fahrettin Altun, a écrit que les forces turques, avec leur Alliés rebelles syriens"Va bientôt franchir la frontière turco-syrienne".

"La Turquie n'a d'ambition dans le nord-est de la Syrie que de neutraliser une menace de longue date contre ses citoyens et de libérer la population locale du joug de voyous armés", a-t-il écrit.

Les Forces démocratiques syriennes ont déclaré que la région était «au bord d'une possible catastrophe humanitaire» en raison de l'incursion turque imminente.

"Cette attaque fera couler le sang de milliers de civils innocents car nos zones frontalières sont surpeuplées", a déclaré le groupe dans un communiqué.

L’administration dirigée par les Kurdes qui gouverne la région a lancé un appel à la «mobilisation générale» pour combattre les Turcs.

"Nous appelons notre peuple, tous groupes ethniques confondus, à se déplacer vers des zones proches de la frontière turque afin de mener des actes de résistance pendant cette période historique sensible", a-t-il déclaré.

L’armée américaine, qui travaillait avec les Forces démocratiques syriennes à la lutte contre les vestiges de l’État islamique en Syrie, a coupé tout soutien à la milice, ont annoncé deux responsables américains, sous couvert de l’anonymat, pour discuter d’évaluations militaires confidentielles.

Un responsable a déclaré que des avions de combat et des avions de surveillance américains étaient restés dans la région pour défendre les forces terrestres américaines restantes dans le nord-est de la Syrie, mais qu'ils ne contesteraient aucun avion de guerre turc attaquant des positions kurdes.

M. Trump a réitéré son opposition à la présence militaire des États-Unis au Moyen-Orient, écrire sur Twitter que "les Etats-Unis n'auraient jamais dû être au Moyen-Orient".

Il a ajouté que la Turquie devrait prendre le contrôle des combattants de l'État islamique capturés d'Europe, dont les pays ont refusé de les reprendre et qui ont été emprisonnés dans le nord-est de la Syrie.

"La Turquie est maintenant responsable de veiller à ce que tous les combattants de l'Etat islamique détenus en captivité restent emprisonnés et qu'ISIS ne se reconstitue en aucune manière", a-t-il déclaré dans sa déclaration.

Des dizaines de milliers de combattants de l'État islamique et leurs familles se trouvent dans des prisons et des camps supervisés par les Forces démocratiques syriennes, dont les dirigeants affirment qu'il n'y a eu aucune discussion avec les États-Unis au sujet de la remise des installations.

La Turquie s'est efforcée d'obtenir le soutien diplomatique de son opération en informant les Etats-Unis, la Russie, la Grande-Bretagne, l'OTAN et le secrétaire général des Nations unies, a annoncé le ministère turc de la Défense.

Le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, a exhorté la Turquie, membre de l'OTAN, à "agir avec retenue" et à veiller à ce que "les progrès que nous avons réalisés dans la lutte contre ISIS ne soient pas compromis".

Amélie de Montchalin, la première ministre française chargée des Affaires européennes, a déclaré que la France, l'Allemagne et la Grande-Bretagne étaient en train de rédiger une déclaration commune qui serait "extrêmement claire sur le fait que nous condamnons fermement et très fermement" l'offensive turque.

Un certain nombre de pays, dont la Russie et l'Iran, tous deux alliés du président syrien Bachar al-Assad, ont appelé à des pourparlers afin de calmer la situation plutôt que de déclencher une action militaire.

Le Conseil de sécurité des Nations Unies devait débattre de la question jeudi à la suite de demandes de membres européens. M. Stoltenberg a annoncé son intention de rencontrer M. Erdogan vendredi.

Une coalition militaire dirigée par les États-Unis s'est associée à une milice kurde à partir de 2015 pour lutter contre les extrémistes de l'État islamique qui s'étaient emparés d'un territoire de la taille de la Grande-Bretagne qui couvrait la frontière syro-irakienne. Cette milice est devenue des forces démocratiques syriennes et a finalement pris le contrôle des zones libérées de l’État islamique, l’éloignant de sa dernière implantation en Syrie au début de l’année.

Mais le partenariat a provoqué la colère de la Turquie, qui considère la milice comme faisant partie du Parti des travailleurs du Kurdistan, ou P.K.K., un mouvement de guérilla kurde qui lutte contre l’Etat turc depuis des décennies.

Ces derniers jours, la Turquie préparait une incursion avec des forces armées qui se rendaient à la frontière et des obusiers placés derrière des digues en terre battue pointant vers le territoire syrien.

Après un appel téléphonique avec M. Erdogan dimanche, la Maison Blanche a annoncé que la Turquie enverrait des forces en Syrie et a déclaré que les États-Unis déplaceraient les troupes américaines hors de leur chemin.

Lundi, les soldats américains se sont retirés des postes d'observation près des villes frontalières syriennes de Tel Abyad et de Ras al Ain, dans la zone où la Turquie devrait entrer.

Le commandant des forces démocratiques syriennes, Mazlum Kobani, a dit le New York Times Mardi, ses forces résisteraient à toute tentative de la Turquie d’établir un pied en Syrie.

M. Kobani et un certain nombre de responsables américains, actuels et anciens, ont averti qu'un nouveau conflit avec la Turquie pourrait retirer ses forces des zones où l'État islamique reste une menace, ouvrant ainsi un vide qui pourrait profiter au président syrien Bachar al-Assad. ses soutiens russes et iraniens, ou les djihadistes. Des responsables américains ont déclaré mardi que la milice commençait déjà à quitter certaines de leurs missions de lutte contre le terrorisme contre l'Etat islamique.

M. Trump a demandé à plusieurs reprises de retirer les quelque 1 000 soldats américains déployés dans le nord-est de la Syrie dans le cadre de sa promesse de longue date d'extraire les États-Unis de ce qu'il considère comme des «guerres sans fin».

Mais il a fait face refoulement féroce d'autres à Washington, y compris de législateurs républicains.

Mardi, M. Trump a cherché à clarifier sa position, écrire sur Twitter que les États-Unis n’avaient «nullement abandonné les Kurdes», mais qu’ils entretenaient également de bonnes relations commerciales avec la Turquie.

Il a averti que "tout combat non forcé ou inutile de la part de la Turquie serait dévastateur pour son économie", mais n'a pas expliqué quelle sorte d'action franchirait la ligne de démarcation.

Le sénateur Graham a averti mardi la Turquie de ne pas poursuivre l'opération.

«Au gouvernement turc: vous n'avez PAS le feu vert pour entrer dans le nord de la Syrie» il a écrit. "Il y a une opposition bipartite massive au Congrès, que vous devriez voir comme une ligne rouge que vous ne devriez pas franchir."


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