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Comment une école de préparation militaire a aidé l'armée à s'améliorer dans le football

Comment une école de préparation militaire a aidé l'armée à s'améliorer dans le football

WEST POINT, NY – Le plus jeune des trois enfants d'un père célibataire, Kelvin Hopkins Jr. était un garçon de maman qui hésitait à déménager loin de chez lui après avoir terminé ses études secondaires à Charlotte, en Caroline du Nord. Il ne connaissait pas grand-chose de l'armée. vie, non plus, et ses résultats au test n'étaient «pas idéaux».

Tout cela a fait de Hopkins un candidat risqué pour l'Académie militaire des États-Unis, chargée de former de futurs officiers de l'armée. Hopkins, un leader charismatique doté d’une éthique de travail admirable – et d’un bras vif – est une perspective idéale pour l’école préparatoire de l’académie.

Quatre ans plus tard, le pari que West Point a fait sur Hopkins semble bon. Il est presque sur le point d’obtenir un diplôme en philosophie, adore l’entraînement pour devenir officier et, non sans importance, il est devenu un quarterback vedette et une pièce maîtresse de la renaissance du football de l’Armée de terre.

Les chevaliers noirs, qui avaient une saison gagnante en 17 ans Avant l’embauche de Jeff Monken en tant qu’entraîneur en décembre 2013, ils ont suivi une trajectoire ascendante depuis. Ils viennent de remporter trois victoires consécutives dans la coupe et 11 de leurs victoires scolaires, la saison dernière, et se rapprochent de leur plus grande victoire en un demi-siècle lors de la défaite contre le double en prolongation de 24-21, samedi, devant le No. 7 Michigan.

La renaissance de l’Armée est en grande partie due à des joueurs comme Hopkins, arrivés ces dernières années avec un léger relâchement des exigences académiques et ayant profité de leur année en classe préparatoire pour s’acclimater à l’atmosphère unique de l’académie militaire.

«Plutôt que d'essayer de me forcer à rester à l'académie et de me regarder échouer ou lutter, c'était: 'Voici une occasion pour vous de comprendre le fonctionnement de l'académie, d'obtenir une bonne base de travail sur le fonctionnement des universitaires et autres choses du même genre,'" Hopkins a déclaré après une pratique récente. "C'était une période où j'ai eu l'occasion de tester les eaux."

Hopkins n'est pas une valeur aberrante. Plus de 60% des membres de l’Armée de terre cette année – et 14 des 22 débutants dans la défaite contre le Michigan – ont passé un an à la Prep School de l’Académie militaire des États-Unis, connue sous son acronyme, USMAPS. Le score SAT moyen pour la classe de cette année à l’école préparatoire était de environ 130 points plus bas que ceux des cadets qui ont été admis directement à l’académie, a déclaré l’école (les nouveaux étudiants de première année de West Point avaient une moiun score SAT de 1286).

Il y a bien longtemps, les trois principales académies de service – Marine, Armée de l'Air et Armée de terre – ont formé des écoles préparatoires afin de permettre aux soldats enrôlés de devenir officiers et d'accroître la diversité des académies. Au cours des dernières décennies, ils ont également utilisé les écoles préparatoires pour être plus compétitifs dans le sport, en essayant de compenser les désavantages inhérents auxquels les académies sont confrontées dans leurs tentatives de compétition dans la Division I de football et de basketball: l'engagement militaire post-universitaire; pas de chemise rouge; et, dans certains cas, des limites de poids et de taille. Cette année, 38% des 239 élèves de l’enseignement préparatoire admis ont été admis comme athlètes potentiels.

L’armée de l’air et la marine ont connu des succès soutenus dans le football depuis les années 1980, mais jamais avec Army, même avec un entraîneur aussi accompli que Bobby Ross, qui a remporté une part du championnat national à Georgia Tech et a mené les Chargers de San Diego à leur seul rang. Super Bowl. Ainsi, lorsque Boo Corrigan, alors directeur des sports, a embauché Monken, qui avait été assistant à la Navy lors de son redressement, il a été accompagné par la reconnaissance par l'administration que d'autres changements étaient également nécessaires.

Même si l’Armée n’admettra pas de candidats ayant obtenu une note moyenne de 2,0 ou une note de 800 SAT, les 17 membres du comité d’admission ont été encouragés à adopter une vision plus globale du dossier d’un candidat, notamment le service communautaire, le leadership, la personnalité et la traits athlétiques.

«Nous avons examiné la situation comme suit:« Comment jugez-vous le courage, comment juger la ténacité ou la phrase que j’utiliserais – qu’apportent-ils dans le sac à dos de West Point? », A déclaré Corrigan, qui a adopté la même position en janvier à l'état de Caroline du Nord.

Ceux qui ont peut-être une longue ténacité (et des talents au football) mais peu de résultats aux tests peuvent se voir offrir une place à l’établissement préparatoire, qui sert en grande partie de camp d’entraînement académique de 10 mois – une charge de cours en mathématiques, en sciences, en anglais et en anglais. classe / compétences de la vie courante dans un environnement qui reflète la vie à l’académie, à partir de 5h30 du matin, réveil au son de la disposition des bureaux de la classe.

Et pour les joueurs de football, cela signifie une année redshirt de facto: une chance de devenir plus grand, plus fort et plus rapide dans un programme d’entraînement coordonné avec le personnel de Monken, et une immersion dans les subtilités et la nomenclature du livre de jeu de l’Armée de terre et sa triple option de renvoi. infraction. Les entraîneurs adjoints de l’école préparatoire sont généralement des diplômés récents qui attendent des affectations vers la fin de l’automne.

(À la fin de l’année, quatre élèves de l’enseignement préparatoire sur cinq s’inscrivent généralement à l’académie; pour ceux qui ne le font pas, c’est généralement par choix.)

N.C.A.A. les règles limitent les contacts entre le personnel de football de l'armée et l'école de préparation, car les athlètes de l'école de préparation pourraient être recrutés par d'autres universités. Mais l'académie et l'école préparatoire sont devenues encore plus étroites en 2011, lorsque l'USMAPS s'est déplacé à 160 km au nord, de Fort Monmouth, dans le New Jersey, à un coin de West Point, où se trouvent pratiquement tout, dortoirs, salles de classe, cafétéria et gymnases. un bâtiment monolithique situé à environ trois kilomètres des bureaux de football.

L’école préparatoire renforce les idéaux du programme de Monken.

«Il faut recruter les bonnes personnes, les garder dans votre programme et les développer quand elles sont ici», a déclaré Monken. "C’est ce que West Point fait si bien."

Les indemnités accordées au football – telles que les évaluations reformulées, le déplacement de l’entraînement militaire au début de l’été pour permettre aux joueurs de reprendre du poids, et le double des repas des monteurs de ligne et des secondeurs – ont permis à l’Armée de recruter et de former davantage de joueurs à la recherche du rôle.

Blake Powers, un capitaine dans l’Armée qui a débuté comme quart arrière et très serré à Indiana il ya dix ans, s’est dit surpris par la petitesse des joueurs quand il a été capitaine honoraire lors du match de printemps de l’Armée en 2010.

"Je suis habitué à ce à quoi ressemble un joueur de football Big Ten, et je pensais que ça ressemblait à une équipe de lycée", a déclaré Powers, qui assure la liaison entre le football américain et le bureau des admissions. «Quand je suis arrivé ici le printemps dernier, j'ai immédiatement pensé: plus grand, plus vite, plus fort."

Alors que le colonel Joshua Higgins traversait récemment les couloirs de l'USMAPS avec un visiteur, il a échangé des hochements de tête, des hellos et des poignées de main avec les cadets en formation qui se dirigeaient vers la cafétéria après une matinée de cours. Ils étaient vêtus de treillis de camouflage verts avec leur nom de famille cousu à la droite Sein les poches.

Higgins, à la moitié de son mandat de deux ans à la tête de l’école préparatoire, a déclaré que la valeur d’une année d’études préparatoires avait été renforcée lorsqu’il était un plébé à West Point, et qu’il arrivait dans sa chambre «en désordre en sueur» le premier jour son camarade de chambre, diplômé d'une école préparatoire, avait ses affaires rangées et avait les pieds en l'air, en train de lire.

«Les scores SAT, les scores en leadership sont excellents pour l’équipe des admissions, mais une fois que je les ai obtenus ici, c’est ce qui se passe ici», a déclaré Higgins en se tapotant la poitrine. «Parfois, les préposés n’apportent pas une force académique, mais ils vous donnent une meilleure bien arrondi équipe."

C'est pourquoi, a déclaré Higgins, les chefs de corps de cadets passaient souvent par l'école préparatoire.

Sur le terrain de football, c'est à peu près la même chose.

Arik Smith, secondeur de Bowie, dans le Maryland, a déclaré qu'il y avait une camaraderie – parfois inexprimée – parmi les diplômés des écoles préparatoires lorsqu'ils arrivaient à l'académie de Beast Barracks, formation de base de cadets de six semaines qui chevauche la pratique du football. «Si vous êtes un type direct, vous n’avez pas forcément la moindre idée de ce qui se passe et vous n’avez pas de groupe d’amis», a déclaré Smith.

Son coéquipier Amadeo West, un secondeur senior qui avait 17 ans quand il est arrivé à USMAPS en provenance de Oceanside, en Californie, a déclaré que lorsque les joueurs devaient nommer un coéquipier qu’ils admiraient au cours d’un exercice de camp d’entraînement, la plupart choisissaient une personne ayant suivi l’école préparatoire.

Parmi eux se trouvait Hopkins, qui était un étudiant en deuxième année pour diriger un long touché qui a fait perdre l’attaque dans une victoire en prolongation face à Temple, et l’an dernier a couru 125 verges lorsque l’Armée a poussé Oklahoma à la prolongation. Il est inscrit sur la liste de surveillance préparatoire pour plusieurs honneurs du football universitaire, notamment les prix Walter Camp, Davey O’Brien et Maxwell.

Hopkins, qui a lancé une passe de touché tard dans un 14-7 victoire d'ouverture contre Rice, a eu deux revirements critiques contre le Michigan – une interception près de la ligne de but du Michigan et un échappé qui a scellé la victoire des Wolverines. Mais il a aussi marqué deux fois et dirigé l’armée en position pour le botté de première année de Cole Talley, tentative de placement sur le parcours de 50 verges qui a presque remporté la victoire lors du dernier match de la réglementation.

"Si vous m'aviez demandé il y a trois ans si je serais là où je suis aujourd'hui, je me serais moqué de vous", a déclaré Hopkins, dont la transition la plus difficile a peut-être été sur le terrain de football. Il n’a pas commencé une fois à l’école préparatoire, appelant son entraîneur de lycée pour lui exprimer sa frustration de ne pas être en mesure d’obtenir son jeu de jambes et sa lecture. Il était le sixième quarterback comme un étudiant de première année.

Alors, quand Hopkins a conduit les Black Knights avant plus de 111000 spectateurs samedi au Michigan Stadium, c’était avec un degré de validation – pas seulement pour lui, mais pour ceux de l’Armée prêts à tenter leur chance avec des joueurs comme lui.


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